Сказка :: Волшебные сказки :: Русские народные сказки :: Английские сказки :: Французские сказки :: Сказки Мира
ЛУЧШИЕ СКАЗКИ
Про короля, про святого и про гусыню
Вы слышали когда-нибудь про доброго короля О'Тула, который жил в давние времена в Ирландии и которому на старости лет выпала нежданная радость?
Да, так вот когда король О'Тул был еще молодым, во всей Ирландии не нашлось бы юноши отважней его. Любимым занятием короля была охота, и с восхода солнца до темного вечера он только и знал, что скакал по болотам, подшпоривал своего коня да науськивая собак.
Жизнь его текла славно и весело, пока король совсем не состарился и не сгорбился. Теперь он уж не мог охотиться целыми днями, будь то лето или зима, будь то дождик или солнце. И пришел день, когда единственное, что осталось бедному старому королю, - это ковылять с палочкой по саду. "Жизнь кончена, - думал он, - если нет больше ни радостей, ни утех".
И вот чтобы как-то утешить себя и развеселить, король завел себе гусыню. Хотите верьте, хотите нет, но гусыня оказалась добрым другом бедному старому королю.
Какое-то время они совсем неплохо развлекались вдвоем - король О'Тул и гусыня, - и не смейтесь, ничего смешного тут нет. Куда бы она ни залетала, как только он звал ее, она тут же возвращалась и могла хоть весь день ковылять за ним, если ему этого хотелось.
А по пятницам - вы же знаете, что пятница, по священным законам, постный день и мяса добрым христианам есть не положено, - так вот, по пятницам она заплывала подальше в озеро и приносила своему хозяину на обед нежную, жирненькую форель.
Да, это доброе создание было единственной радостью и утехой бедного старого короля О'Тула. Но увы, ничто не вечно на этом свете! И королевская гусыня тоже состарилась, и настал день, когда крылья отказали ей, так же как старому королю ноги, и бедняжка при всем своем желании не могла уже больше развлекать своего хозяина. Что поделаешь!
Король О'Тул был безутешен.
В один прекрасный день старики - мы хотели сказать: старик король и старушка гусыня - сидели на берегу озера и грустили. Король держал гусыню на коленях и с нежностью глядел на нее, а в глазах у него стояли слезы. "Нет, уж лучше умереть или утонуть в этом озере, чем влачить такую жалкую, унылую жизнь", - думал он.
Он выпустил из рук гусыню, и она заковыляла к прибрежным камышам поискать добычи. А король все сидел и думал о своей безрадостной жизни.
Вдруг он поднял голову и увидел перед собой незнакомого юношу, на вид такого скромного и симпатичного.
- Приветствую тебя, король О'Тул! - сказал скромный юноша.
- Вот те на, откуда ты знаешь, как меня зовут? - удивился король.
- Это неважно. Я еще кое-что знаю, - отвечал юноша. - А смею я спросить тебя, добрый король О'Тул, как поживает твоя гусыня?
- Откуда ты знаешь и про мою гусыню тоже? - спросил король.
Ведь гусыни-то в это время видно не было: она охотилась в камышах.
- Я все про нее знаю. А откуда - это неважно, - улыбнувшись, ответил юноша.
- Но кто же ты такой? - спросил король.
- Честный человек, - ответил юноша.
- А чем ты зарабатываешь на жизнь? - поинтересовался король.
- Старое делаю новым.
- А-а, значит, ты лудильщик? - решил король.
- Нет, поднимай выше! Что бы ты, например, сказал, если бы я сделал твою старую гусыню опять молодой?
- Опять молодой?! - переспросил король, и его старое лицо так и засияло от радости: о лучшем он и мечтать не мог.
- Ну да, опять молодой, - кивнул в ответ юноша.
Король О'Тул свистнул. Тут же из камышей показалась старушка гусыня и заковыляла к своему сгорбленному старику хозяину. Что и говорить, старушка была верна ему как собака.
Юноша поглядел на гусыню и сказал:
- Даю слово, я сделаю ее молодой, если хочешь.
- Клянусь здоровьем! - воскликнул король, в свою очередь бросая взгляд на старушку гусыню, от которой остались лишь кожа да кости. - Коли ты сделаешь это, я буду считать тебя самым умным юношей во всех семи приходах моего королевства!
- Подумаешь, одолжил, - смеясь, сказал юноша. - А что ты мне все-таки дашь за это?
- Все, что попросишь! - сказал король. - И это будет только справедливо.
- Ты отдашь мне все земли, какие облетит твоя гусыня в тот день, когда я сделаю ее снова молодой?
- Отдам! - сказал король.
- А на попятный не пойдешь? - спросил юноша.
- Не пойду! - сказал король.
Тогда юноша подозвал к себе старушку гусыню, от которой остались лишь кожа да кости, подхватил ее на руки, расправил ей крылья и подбросил вверх. Да не только подбросил, но и подул под крылья, чтобы ей легче было взлететь. И - клянусь вам! - старушка взвилась в воздух ну точно орел. И кружилась, и ныряла, и резвилась, словно ласточка.
На старого короля одно удовольствие было смотреть: от удивления он даже рот открыл и радовался, глядя на свою старушку гусыню, которая порхала в небе ну точно жаворонок.
Да, так вот, гусыня сделала большой круг - сначала скрылась из глаз, потом вернулась - и наконец опустилась у ног своего хозяина. Он погладил ей голову и крылья и убедился, что она и в самом деле стала опять молодой и здоровой, и даже еще лучше, чем была.
- Нет, лучшей гусыни свет не видел! - похвалил он ее.
- А что ты хочешь сказать мне? - спросил его юноша.
- Что ты самый умный юноша, какой только ступал по земле ирландской, - ответил король, продолжая любоваться своей гусыней.
- А еще что?
- Что я тебе буду век благодарен.
- А ты сдержишь слово и отдашь мне все земли, какие облетела сейчас гусыня?
- Сдержу и отдам, - сказал король, - и буду всегда рад приветствовать тебя на своей земле, даже если у меня останется всего один акр.
- Я вижу, ты честный и добрый старик, - говорит тогда юноша. - Счастье твое, что ты сдержал слово, не то гусыне твоей больше б никогда не летать!
- Ах, да кто же ты такой? - спрашивает король юношу уже во второй раз за это утро.
И слышит ответ:
- Я святой Кевин.
- О Господи! - восклицает король и падает на колени, конечно, с великим трудом, так как старые кости его уже не слушались. - Стало быть, выходит, я все утро разговаривал тут и вел беседу с самим святым?
- Ну да, - говорит святой Кевин.
- А я-то думал, что говорю с простым, скромным парнем!
- Я переоделся, - говорит святой, - вот ты меня и не узнал. А пришел я, король О'Тул, чтобы испытать тебя. И я убедился в это утро, что ты честный и добрый король, потому что ты сдержал слово, данное простому лудильщику, за которого ты меня принял. И за это я тебя награжу: пусть твоя гусыня останется молодой!
Вот какая история приключилась со старым королем О'Тулом, хотите верьте, хотите нет.